Highway 61 (#2): Janis Joplin, Eddie Brickell, Gillian Welch y Avril Lavigne


Janis Joplin: Dear Landlord
Eddie Brickell and The News Bohemians: A hard rain a gonna fall
Gillian Welch y David Rawling: Tonight I'll be staying here with you
A. Lavigne: Knockin' on heaven's door




La cantante estadounidense Janis Joplin, icono de la contracultura y mito del movimiento hippy, rindió tributo a Dylan versionando el clásico Dear Landlord, del elepé John Wesley Harding (1967), durante una grabación para su álbum I got dem ol' Kuxmic Blues again mama!, en 1969, si bien la canción no llegó a formar parte de la lista final quedando durante años como un descarte muy apreciado por los seguidores de esta impresionante intérprete. No sería hasta 1999 cuando en una reedicción de aquel trabajo, ahora en formato cedé, se hiciera justicia incorporando esta versión, junto con otras en directo de su antológico concierto en Woodstock en 1969. Me inclino a pensar que Janis Joplin escogió esta canción al coincidir aspectos profesionales con Bob Dylan, ya que ambos músicos compartían manager, al que Dylan parece dedicar esta canción cuando la relación personal y profesional entre el juglar y Albert Grossman se hallaba más deteriorada y distanciada que nunca. Janis Joplin realiza una impresionante interpretación de Dear Landlord, adaptando la composición a su peculiar estilo roquero,

Escucha aquí Dear Landlord en versión de Janis Joplin.


Eddie Brickell.- Sutíl y sorprendente, esta tejana que empezó su carrera musical a finales de la década de los ochenta del pasado siglo, fue todo un descubrimiento por su atildado y personal estilo folk, un río de creatividad que se vio impulsado en su corriente por la banda News Bohemians. Tuve la oportunidad de ver actuar a Eddie Brickell y su banda en Madrid el 15 de junio de 1989, pues ejercían de teloneros de Dylan durante su gira europea. Eran prácticamente desconocidos, de hecho gran parte del público europeo pasó de largo sus actuaciones, luego se arrepentirían, pero entonces pocos, o casi ninguno, habíamos oído hablar de esta joven artista. Su actuación en Madrid fue muy acertada y guardo un grato recuerdo del que luego descubrí ya era un gran éxito: What I am, del álbum Shooting rubberbands at the stars, publicado un año antes. Pero mi sorpresa fue mayúscula cuando meses después vi la película Nacido el 4 de julio y escuché la formidable versión que Eddie Brickell hacía de A hard rain a gonna fall, del segundo disco de Dylan, The Freewhelin' (1963), una interpretación en clave acústica (fue incluido en su álbum The ultimate collection (2002) que logró incrementar mi interés por esta artista, cuyo valor más aquilatado reside en su estilo, a caballo entre el folk y un rock alternativo.


Vídeo de Eddie Brickell, donde se combinan imágenes de la película Nacido el 4 de julio con la versión de la canción A hard rain a gonna fall, de Bob Dylan.
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Gillian Welch.- Junto con David Rowling han versionado canciones de innumerables músicos, de la que destaco Tonight I'll be staying here with you, una pieza maestra del álbum Nashville Skyline, que Dylan grabó en 1969, y que el juglar popularizó con unos sorprendentes arreglos durante la gira de 1975 con la Rolling Thunder Revue. La estadounidense Gillian Welch nos sorprende con esta versión interpretada, en clave acústica, en el Shepherd's Bush Empire de Londres la noche del 29 de julio de 2004. Me agrada los arreglos, pues ha sabido adaptar con acierto el estilo dylaniano, tan esmerado y clarividente en el original de esta canción. 

Escucha aquí a Gillian Welch y David Rowling en la versión Tonight I'll be staying here with you.



Avril Lavigne.- En mi opinión, Avril Lavigne ha versionado como nadie la archiversionada canción Knockin' on heaven's door, del álbum Pat Garret & Billy the Kid (1973), que recoge las composiciones de Dylan para la banda sonora de la película del mismo nombre de Sam  Peckinpah. Y lo hace con gran maestría, con sencillez de medios instrumentales y apoyando una buena causa como la paz. Esta canadiense, conocida en el mundo musical como la princesa del pop punk, realizó esta impresionante versión del clásico de Dylan en 2002 durante la gira My World y fue incluida en un DVD promocional y en el disco Canciones de Paz. La grabación de esta versión se puede escuchar en el vídeo con imágenes intercaladas de un mundo en guerra, donde destacan la sobrecogedora actitud de los niños de la guerra y el comercio de armas.

Vídeo de Avril Lavigne versionando Knockin' on heaven's door.
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