Desolation row. Bethlehem. 8-11-2000



Compuesta por Dylan para el álbum Highway 61 revisited (1965), Desolation row es un clásico con una poderosa estructura de reconversión al directo, aunque su resolución no esté al alcance de cualquiera. Una gama de matices sorprendente como se demuestra en esta versión interpretada en el Stabler Arena de Bethelehem (Pensilvania) la noche del 8 de noviembre de 2000 (es curioso, pues cinco años antes, en el mismo Arena, en una actuación conjunta con Patti Smith -aunque en este tema ella no interviniera-, Dylan versionó este tema de una manera preciosa). El juglar comienza el concierto de 2000 con un set acústico y borda una actuación sobreacogedora con este Desolation que quita el sentido. Soberbios los solos de guitarras acústicas y mandolina entre estrofas y genial el contrabajo de Tony Garnier (usado siempre en las versiones acústicas con banda) que, unido a una excelente calidad de la cinta (la grabación es casi seguro de la mesa de mezclas), van transcurriendo los ocho minutos y veintiocho segundos sin darnos cuenta y al final, aun escamoteando la armónica al personal, uno se queda con ganas de más. No podríamos dejar en el tintero, sin embargo, la versión que Dylan interpretó el 17 de mayo de 1966 en el Free Trade Hall de Manchester, alucinógena, mágica y mercurial. Desolation row es una canción difícil de versionar, hasta el momento sólo he escuchado la explosiva, aunque lograda, realizada este año por el grupo The Chemical Romance (reduce el tema a poco más de tres minutos) para la película Watchmen e incluída en su banda sonora.
Escucha aquí Desolation Row en Bethlehem, 2000

Paseo de la desolación

Venden postales del ahorcamiento,
pintan los pasaportes de pardo,
el salón de belleza está lleno de marinos,
el circo ha llegado a la ciudad.
Viene el comisario ciego,
lo han detenido en un trance,
una mano va atada al equilibrista,
la otra en sus pantalones.
La brigada antidisturbios está inquieta,
necesita ir a algún lugar
mientras la señora y yo nos asomamos a la noche
desde el paseo de la desolación.

La Cenicienta parece muy fácil,
"tal para cual", ríe
y se mate la mano en los bolsillos de atrás
a la manera de Bette Davis.
Romeo entra quejándose
"tú me perteneces, creo yo"
y alguien dice: "Amigo mío, te equivocaste de sitio
más vale que te vayas"
Y el único sonido que queda
al partir las ambulancias
es el de la Cenicienta barriendo
en el paseo de la desolación.

Ahora la luna se oculta
y las estrellas se esconden,
hasta la pitonisa
ha guardado sus cosas dentro.
Con la expectación de Caín y Abel
y el Jorobado de Notredame
todos están haciendo el amor
esperando la lluvia.
Y el buen samaritano se está vistiendo,
preparándose para la función,
esta noche va al carnaval
en el paseo de la desolación.

Ofelia está bajo la ventana,
me tiene preocupado,
ya ha cumplido veintidós años
y es una vieja solterona.
La muerte le resulta romántica,
viste un chaleco de hierro,
su profesión es su religión,
su pecado la falta de vida,
y aunque sus ojos están fijos
en el gran arco iris de Noé
se pasa el tiempo espiando
en el paseo de la desolación.

Einstein, vestido de Robin Hood,
con sus memorias en un baúl,
pasó por aquí hace una hora
con su amigo, un monje celoso.
Parecía cándidamente terrible
mendigando un cigarrillo,
se fue olisqueando las cloacas
y recitando el alfabeto.
No le prestarías atención
pero era famoso tiempo atrás
por tocar el violín eléctrico
en el paseo de la desolación.

El doctor Mugre guarda su mundo
en una taza de cuero
que sus asexuados pacientes
intentan reventar.
Su enfermera, una perdedora
cuida el cianuro
y guarda las tarjeta donde reza:
"Ten piedad de su alma".
Cada uno ahora tocan flautines
puedes oírlos sonar
si te asomas lo suficiente
en el paseo de la desolación.

En la otra acera han puesto cortinas
preparándose para el banquete.
El fantasma de la ópera,
una perfecta imagen del cura
dan de comer a Casanova.
Para que se sienta más a gusto
más tarde lo matarán de confianza
tras envenenarlo con palabras.
Mientras el fantasma grita a las chicas:
"Salgan de aquí si no saben
que a Casanova lo castigan
por ir al paseo de la desolación".

A medianoche todos los agentes
y el equipo sobrehumano
van de redada a por quienes
saben más que ellos.
Los lleva a la fábrica
donde la máquina de infartos
les sujetan a la espalda
y le dan queroseno después
que traen de los castillos
agentes de seguros
encargados de que nadie se escape
del paseo de la desolación.

Aclamado Neptuno de Nerón
el Titanic zarpa al alba
y todo el mundo grita:
"¿De qué lado estás tú?"
Ezra Pound y T. S. Eliot
se pelean en el puente de mando
mientras cantantes de calipso se ríen de ellos
y los pescadores cuelgan flores
entre las ventanas del mar,
donde se deslizan deliciosas sirenas
y nadie debe pensar mucho
en el paseo de la desolación,

Sí, ayer recibí tu carta
(hacia la hora en que se rompió el picaporte)
cuando me preguntaste qué tal me iba
¿me estabas tomando el pelo?
Todas las personas que mencionas
las conozco, son más bien penosas.
Tuve que recomponer sus rostros
y darles otros nombres.
Ahora ya no leo muy bien
así que no me envíes má cartas
a menos que las mandes
desde el paseo de la desolación.


(Foto: Momento de la grabación de las canciones del álbum Highway 61, donde se incluía Desolation row. Autor: John Sebastián).

1 comentarios:

Anónimo,  29 de septiembre de 2009, 20:01  

Desolationrow es uno de mis temas favoritos, no escuche estaversion en directo peo siempre que puedo me pongo el disco Highway 61 y me pierdo.
saludos, un blog boludo el tuyo.

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